Monja apuñalada hasta la muerte en 1995 será ahora beatificada

El papa Francisco aprobó el martirio y un milagro para la causa de canonización de Regina Mariam Vattalil, una monja india que fue violentamente apuñalada 54 veces por un asesino en 1995.

Muerta “por odio a la fe”, Vattalil se ha convertido en un hermoso testigo de la Iglesia en la India. El arzobispo Leo Cornelio, de Bhopal, dice que la próxima beatificación “demuestra nuevamente que el duro trabajo de cualquier misionero no es en vano … y definitivamente impulsará la moral de los misioneros que trabajan en la zona, donde los cristianos frecuentemente enfrentan violencia de grupos extremistas”.

Nacida en 1954 en una sencilla familia campesina, Mariam Vattalil se unió a la Congregación de las Hermanas Clarisas Franciscanas después de terminar la escuela secundaria. Después de entrar, asumió el nombre de Rani María y profesó sus votos solemnes en 1980. La hermana Rani María quiso ser misionera y sirvió a varias comunidades pobres de la India.

En 1992 fue trasladada a Indore y trabajó con los pobres, oprimidos y marginados en esa región. Según su congregación, “los programas de desarrollo en los que se dedicaba a las tribus pobres iban en contra de los intereses creados de los prestamistas sin escrúpulos y los explotadores sociales; ella se convirtió en el objeto de su odio, que creció firmemente en el paso con el progreso de los pobres. Y sus enemigos decidieron deshacerse de ella”.

En particular, la hermana Rani María trabajó contra un tipo de trabajo en servidumbre que es una forma moderna de esclavitud. Los prestamistas de dinero locales y los señores feudales la vieron como una amenaza para sus instituciones y decidieron contratar a un asesino para matarla.

Contrataron a un hombre llamado Samandhar Singh, que la siguió y abordó un autobús, que ella conducía, para matarla. Singh la apuñaló entonces allí en plena luz del día y la última palabra de la hermana Rani María fue “Jesús”.

Fue detenido rápidamente e inicialmente condenado a muerte. Sin embargo, su sentencia fue conmutada a cadena perpetua, a la que sirvió hasta que fue liberado a petición de la familia de la hermana Rani María.

Su hermana menor, la hermana Selmy, también miembro de la Congregación de las Hermanas Clarisas Franciscanas, “ofreció palabras de perdón [a Singh] y ató un rakhi, o hilo sagrado, en su mano, lo que significaba que ella aceptaba a Singh como su hermano”.

Este perdón le dio “nueva vida” después de haber sido abandonado por todos sus conocidos. La familia de la hermana Rani María solicitó al gobernador que liberara a Singh de la cárcel, lo que se realizó en 2006.

Basado en este asombroso acto de perdón, se realizó un documental titulado The Heart of a Murderer (El corazón de un asesino), que ganó un premio en el Festival Mundial de Cine Interconfesional Harmony en 2013.

Según la sinopsis de la película, Singh “ahora está viviendo en su pueblo natal, pero se siente solo. Ninguna mujer se casará con él por su pasado. Perdió a su único hijo mientras estaba en prisión. Vive una vida sencilla, trabajando en los campos familiares y cocinando sus propias comidas. Hace todo lo posible para ayudar a otros, siguiendo el ejemplo de Rani María y la guía espiritual de Swami.

Samundar visita a su hermana Selmy en el convento antes de iniciar su viaje en tren a Kerala, donde se reunirá con la madre de Rani y sus hermanos. Lo único que le importa ahora es el amor de su nueva familia. El abrazo de la madre será para él el comienzo de una nueva vida: “Tú eres mi hijo, me alegra que hayas venido”.

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