Compartir un café, interesarse por el otro,… ¡la Iglesia es comunidad!

Pedro y Juan caminaban al templo para orar en la primera lectura para la misa de hoy, y en la lectura del evangelio, dos de los discípulos de Jesús estaban en camino a Emaús. No había cristianos solitarios en ninguna lectura para la misa de este tercer domingo de Pascua, y por buenas razones.

Nuestra fe está destinada a ser compartida entre nosotros, en nuestra vida diaria, con nuestra familia y amigos, y en el trabajo, pero también en la vida de la Iglesia. Somos llamados a participar en la vida de la Iglesia.

Hay muchas personas que ofrecen su tiempo en diferentes ministerios de servicio dentro de la Iglesia o en las parroquias en las que viven, que ven principalmente el trabajo voluntario como un período de tiempo que reservan para servir al Señor, sirviendo a otras personas.

Por ejemplo, muchas personas sirven en la misa cada semana, enseñan a los niños acerca de su fe en programas de educación religiosa, o ayudan por unas horas en una sopa local o banco de alimentos del Grupo de San Vicente de Paul. Estas actividades son muy necesarias, pero hay mucho más en el ministerio que el tiempo que dedicamos al voluntariado.

Si observa de cerca ambas lecturas de la misa hoy, notará que Pedro y Juan y los otros dos discípulos de Cristo participaron personalmente en la vida del otro. Rezaron juntos, sirvieron a otros juntos, viajaron juntos y comieron algunas de sus comidas entre sí. De hecho, cuando se piensa en los discípulos de Cristo, es casi siempre en el sentido plural.

La gente necesita unos de otros. Esto es especialmente cierto en nuestra Iglesia. Nuestros feligreses parecen ser de servicio a los demás y son muy generosos con su tiempo, recursos y esfuerzo. Sin embargo, muchas personas parecen no estar conscientes de que hay una dimensión secundaria al ministerio, que es formar un sentido de comunidad dentro de la iglesia misma.

De hecho, la gente a menudo ofrece su tiempo con la esperanza de hacer algunos nuevos amigos en la iglesia. Las personas solteras, los ancianos, las viudas, los feligreses divorciados y los nidos vacíos, cuyos hijos abandonaron recientemente su hogar, suelen ser voluntarios en la Iglesia, con la esperanza de establecer una relación personal con otros y tal vez hacer un nuevo amigo.

Nuestras circunstancias en la vida cambian con el tiempo, y nuestra comunidad parroquial puede ser un apoyo durante toda nuestra vida.

La próxima vez que encuentres a alguien nuevo en la Iglesia que puede ser bueno invitarlos a ser voluntarios en un ministerio con el que estás involucrado o en otra actividad como orar el rosario con tu pequeño grupo. Si ya participas en la vida de la iglesia, es bueno no sólo asociarte con aquellos que has conocido mucho tiempo, sino también llegar a nuevas personas.

Los ministerios no son cohesivos y prósperos sin el vínculo de las amistades. Significa el mundo a alguien que está un poco solo, si se les pide tomar una taza de café o almorzar o si son invitados a ir a un retiro o una conferencia a la que estaban planeando asistir.

Si estamos demasiado ocupados para tomar tiempo para otros en el ministerio mismo, entonces estamos demasiado ocupados. Hacer menos voluntariado, y hacerlo bien, a largo plazo hace más bien a todos los involucrados y es un testimonio poderoso y genuino de nuestra fe católica.

Jesús estaba caminando con sus discípulos en el viaje a Emaús e indicó que iba más allá de lo que eran, cuando terminó su conversación. Los discípulos le pidieron que se quedara con ellos y cambió de opinión. Jesús sabía que necesitaban que él se quedara con ellos un poco más, después de discutir las escrituras.

Jesús hizo tiempo para ellos. Él es un poderoso modelo para todos nosotros. Pero también los discípulos, porque tenían la iniciativa de pedirle que se quedara. Si no lo hubieran hecho, no lo habrían conocido en la fracción del pan (Eucaristia).

Perdemos tantas oportunidades maravillosas para la amistad, un sentido de comunidad y un sentido de pertenencia, porque creemos que estamos demasiado ocupados para tomar tiempo para estas cosas. Jesús tomó tiempo para estar con sus discípulos, sólo porque le pidieron que lo hiciera.

La próxima vez que sirva en su iglesia o en su parroquia, sería bueno notar las necesidades de aquellos con quienes usted sirve, tanto como los que usted sirve. Nuestros pequeños grupos son en realidad una pequeña Iglesia, dentro de una comunidad parroquial que debe ser una comunidad de comunidades.

Para muchas personas, es imposible conocer a todos en una gran parroquia. Es por eso que los grupos pequeños son tan importantes, porque forman comunidades eclesiales, dentro de la Iglesia misma.

Somos sólo un ladrillo en la estructura de la iglesia y tal vez no podamos ver toda la estructura del Cuerpo de Cristo de una vez, a la que estamos conectados, pero podemos ver a Jesucristo reflejado en los rostros de los que están alrededor de nosotros.

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